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天然气负数合约难改欧洲能源困局

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发布时间:2022-10-30 10:44:02

天然气负数合约难改欧洲能源困局 


希腊雷维苏萨液化天然气接收站摄影/新华


近日,闹天然气气荒的欧洲忽然传来天然气合约价格呈负数的消息。如同“人咬狗才是新闻”,负数合约只是暂时、个别现象,被媒体热炒也情有可原,但不能改变欧盟面临的能源困局。随着冬天的临近,能源紧缺乃是大趋势,如何“破题”考验欧洲。

天然气合约价格为何呈负数?俄乌冲突爆发后,随着欧盟与俄罗斯在能源领域的博弈加剧,欧洲多国从今年夏天起显著加大了在全球采购天然气的力度。在高价采购推动下,天然气销售公司纷纷涌入欧洲市场,载有大量液化天然气的特种船从美国、卡塔尔和其他产气大国驶向欧洲。

但是,液化天然气到港后需要特殊的设施进行存储。数十年来,欧洲主要通过管道运输稳定而廉价的俄罗斯天然气,在液化天然气设施建设上积极性不高,而今情势大变。随着天然气价格飙升,液化天然气涌入欧洲成为近几个月的常态,疯狂涌入的天然气很快将欧洲各大港口所有的存储设施都填满了。据欧洲天然气基础设施(GIE)的最新数据,欧洲的天然气存储量已经超过存储能力的90%,已没有多余空间来应对源源不断的液化天然气进口输入。

据欧洲媒体报道,现在欧洲海岸线附近至少还有50艘LNG运输船在等待卸货,但事实上已经没有地方来存放这些天然气了。现在只要找到欧洲的储存罐,这些船主即便是天然气白送倒贴运费,也愿意把天然气送走,然后开船回家。于是,离奇的负数合约就诞生了,稀缺的天然气白送都没人要。

除此而外,总体来看,受库存充足、接收终端设施不足、需求下降以及气温偏高等多重因素影响,近期欧洲天然气价格有所下降。10月24日,被视为欧洲天然气基准价格的荷兰所有权转让中心(TTF)天然气期货主力合约价格自6月以来首次跌破每兆瓦时100欧元。

问题是,欧洲真的不缺天然气了吗?非也!能源专家指出,尽管欧洲各国正在竭尽全力储气,但这并不能保证欧洲能安然过冬。而且,即便储气率达到100%,也仅能满足欧洲冬季两个多月的高峰需求。英国能源视线咨询公司欧洲天然气研究小组负责人詹姆斯·沃德尔说,液化天然气很难填补俄罗斯对欧洲的天然气供应缺口。因此,今冬不能使用过多库存,否则明年将很难满足需求。

实际上,能源危机正深刻地改变欧洲,甚至有可能成为欧洲从富足走向衰落的转折点。

其一,欧洲经济遭遇寒流与衰退。国际货币基金组织(IMF)认为,预计2023年欧洲经济增长将急剧放缓,同时,通胀没有明显的减弱迹象,一些东欧和中欧国家甚至会出现技术性衰退。IMF预测,俄罗斯对欧洲供气的完全中断叠加寒冷的冬季,可能导致短缺、限量,令欧洲国内生产总值损失3%左右。

其二,民怨沸腾会导致欧洲各国政治动荡。能源价格上涨导致欧元区19个国家的通胀率升至创纪录的9.9%,人们的购买力大幅下降,生活水平降低。不少国家民众走上街头抗议。在罗马尼亚,抗议者吹号擂鼓,表达他们对生活成本上涨的失望;法国各地的人们走上街头,要求提高工资;英国铁路工作人员和德国飞行员举行罢工,要求提高工资……欧洲分析人士认为,如果今年冬季欧洲天然气供应真的出现中断,可能会看到内乱、风险和政府不稳定等情况进一步加剧。

其三,微观上,能源危机正将欧洲工业推向更大的困境。西班牙《经济学家报》网站近日报道称,许多欧洲工厂数月来一直在努力应对创纪录的能源价格和飙升的原材料价格,这削弱了它们的业务。一些企业被迫关闭生产线,另一些企业则选择离开欧洲,寻找更便宜的能源和更小的波动性。受能源问题影响,化工巨头巴斯夫公司在欧洲的产量下降了6.7%。德国最大天然气进口商尤尼珀公司说,为了尽可能节省能源、缓解财务困境,公司关闭一半总部办公场地,同时调低另一半办公场地的温度。德国政府9月决定把尤尼珀公司收归国有,承诺注入290亿欧元收购股权并填补财务缺口,以拯救这家因当前欧洲天然气供应危机濒于破产的能源巨头。

有专家认为,欧洲的持续富庶需要满足三个条件:一是廉价的能源供应(主要是俄罗斯托底);二是物美价廉的中低端工业品(大部分来自中国);三是拥有高技术与高附加值产业(与新兴经济体相比)。这三个条件缺一不可。而今,一旦第一个环节出现问题,欧洲就很麻烦,确非危言耸听。

总之,天然气负数合约只是“黑天鹅”,欧洲的能源之痛还有很长的路。对欧洲老百姓来说,从中国买“电热毯”“电暖器”可以对付着扛过这个冬天,但往后的日子怎么过,是欧洲各国需要考虑的大问题。