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地平线“投靠”大众:资本盛宴还是全新的路径

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发布时间:2022-10-19 14:42:26

地平线“投靠”大众:资本盛宴还是全新的路径 


近日,大众汽车集团与地平线同时官宣,大众旗下软件公司CARIAD将与地平线在中国成立合资企业,双方股比为6:4。  


关于投资的具体详情,大众汽车集团(中国)董事长兼CEO 贝瑞德对24亿欧元的投资进行了详细披露。“我们与地平线之间的合作包括两个方面:首先,我们将对地平线投资10亿美元,第二,CARIAD 和地平线将成立合资公司,此项投资约13亿欧元。”


对于大众汽车集团而言,此次合作让它规避了一些不确定因素带来的风险,也让它可以补足智能化短板;而对于地平线而言,与此前其他战略融资完全不同,获得来自大众高达10亿美元投资,意味着它与一家车企完成了强绑定,也为下一个阶段的发展找到了新的依靠。


智能化时代的站队


“通过本次向地平线投资,大众汽车集团正在设定未来的发展方向。高级驾驶辅助和自动驾驶技术在中国的发展速度相较世界上其它地区更快。到 2030 年底前,自动驾驶技术也将成为移动出行行业的决定性竞争因素。我相信,本次合作将增强我们的本土研发能力 和竞争力,使中国市场能够在大众汽车集团全球业务中继续发挥核心作用。”对于这次合作的意义,大众汽车集团(中国)董事长兼CEO 贝瑞德如是说。


此前,前大众汽车集团首席执行官赫伯特·迪斯执掌下,大众一度计划自主设计和开发高性能芯片以及所需的软件。与此同时,在迪斯的牵头下,大众汽车集团在内部成立了独立的软件子公司CARIAD,为旗下所有品牌的新车型开发软件,并定下至少要实现60%的软件功能自主研发的目标。


但对于并不长于软件的大众而言,近几年,在中国市场上,其产品在智能化上的表现并不出色。显然,大众希望在中国市场上快速打开局面。




据外媒报道,9月1日,迪思的继任者、保时捷CEO奥利弗·奥博穆在上任大众汽车集团新任首席执行官后表示,在加快向电动汽车转型的同时,大众会更加开放,“我们需要合作伙伴”。


目前来看,车企自研芯片虽然有诸多优势,比如,能够实现更快的技术迭代,“量身打造”的芯片更能发挥硬件的优势;但对于大众而言,搭建团队的难度与时间成本都不小。


业内普遍分析认为,通过合资控股的方式与中国芯片公司地平线达成合作,并大额度投资地平线获得相当占比的股权,对于大众来讲是最具性价比的选择,让大众在中国的发展获得了延伸。


地平线创建于2015年,是国内智能驾驶领域的头部企业之一,先后推出了征程2、征程3、征程5三款车规级AI芯片。其中,征程5是专为高等级自动驾驶应用打造的高性能、大算力车规级AI芯片,单颗芯片AI算力最高可达128 TOPS。


而成立以来,地平线已经累计获得十余笔融资,投资方包括高瓴资本、中金资本、红杉中国等知名投资机构或公司,此外还获得包括中国一汽、广汽资本、长城汽车、东风资产、比亚迪等多家汽车公司资本的投资。


2021年前半年,地平线以每月一轮的速度陆续完成了7笔C轮融资,2022年6月与9月,地平线先后获得一汽集团、奇瑞汽车的战略投资。


2022年8月时,有财经媒体报道称地平线目前估值已达80亿美元,对此地平线未做回应,且目前并未公布融资后估值情况。


但据目前数额推断,大众集团预计至少拥有了地平线10%的股份——这与其他车企占比完全不可同日而语,这也意味着大众集团也将对地平线的发展更有话语权。去年10月时,彭博社曾报道,地平线最早可能于2022年上市,预计IPO最多将融资10亿美元。如今形势变化,大众的投资或许让地平线延缓了上市焦虑。




全新的发展路径


在4年前,地平线创始人兼CEO余凯表示,有两件事情超越了他的预期:“一是从技术研发到商业化落地,到打造一个强大的团队,难度之大远超预期;二是,中国人工智能的投资进展速度,以及产生的泡沫,也超越了预期。”


如今,故事走向了新的篇章。与大众汽车集团的合作,为地平线开拓了全新的发展路径。


在计划中,大众汽车软件公司CARIAD和地平线计划共同为中国开发高度优化的全栈 ADAS/AD 软件解决方案,提高系统的稳定性,节省成本,降低能耗。完全集成及可拓展的软件平台将为大众集团在中国的电动汽车提供差异化,可扩展且具有成本效益的智能驾驶解决方案。合资公司CEO由大众委派,而CTO则来自于地平线,双方还会共同抽调精英团队组成合资公司的初始团队。


分析认为,之于大众汽车集团,它的软件战略正在走向更加开放的方向;而之于地平线,它也将打破现有的客户格局及合作模式,之前地平线主要服务于国内的车企客户,这次跟大众的合作可能会让它把中心转向合资品牌。



此前,地平线已经与一些软硬件公司成立了合资公司。


今年 4 月,地平线与智能操作系统产品和技术提供商中科创达成立合资公司,聚焦智能驾驶赛道,为主机厂及一级供应商等企业提供智能驾驶软件平台和算法服务。


去年 9 月,地平线与大陆集团成立了合资公司——陆芯智驾 ( 上海 ) 智能科技有限公司,专注于提供高级辅助驾驶和自动驾驶软硬件整体解决方案。


此次的不同之处在于:大众汽车集团是与地平线合资的第一家整车企业。虽然长期以来,地平线创始人兼CEO余凯强调“只做Tier2”,但与此同时,不少行业人士认为地平线实际上已经“在做Tier1的事情”,毕竟全球产业很少有芯片公司跟客户成立合资公司的先例,但是Tier1确实会通过合资公司的方式绑定跟客户的关系。


近年来,地平线一直在持续打造生态圈,但也有不少智能汽车产业链上的创业公司并不愿意加入地平线的“生态”。有公司曾表示要与地平线在2021年联合落地产品,但随后并未成型。其有内部人士对媒体表示:“我们沟通后内部做了一些讨论,得出的结论是觉得它们(地平线)早晚是要与我们抢市场的,所以最后没合作。”


在发展过程中,无论是大众汽车还是地平线,它们或许都已经找到了全新的发展路径。