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应研发适用所有冠状病毒药物

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发布时间:2020-02-02 18:41:00

应研发适用所有冠状病毒药物


在过去20年里,冠状病毒已经在人类中引发了三次疫情:2003年的非典(SARS),2012年的中东呼吸综合征(MERS),以及目前仍在蔓延的新型冠状病毒感染的肺炎疫情。 


1月31日,美国致命科技新闻网站The Verge在报道中指出,虽然寻找预防和治疗这种新型冠状病毒的方法是最紧迫的任务,但从长远来看,科学家们已经着眼于一种能够预防和治疗任何冠状病毒的方法,以便为下一种病毒的到来做好准备。


 ↑科学家们已经着眼于一种能够预防和治疗任何冠状病毒的方法。图据The Verge

↑科学家们已经着眼于一种能够预防和治疗任何冠状病毒的方法。图据The Verge

冠状病毒专家、北卡罗莱纳大学格林斯全球公共卫生学院助理教授Timothy Sheahan向The Verge表示:“这不是一次性事件,这是将来仍会继续发生的事情。” 


当前的新型冠状病毒感染的肺炎疫情对中国和世界各国都是一次危险的公共卫生问题。然而,冠状病毒迭代出现在人类身上,也给科学家们提供了一些重要的数据,帮助他们找到治疗冠状病毒的方法。冠状病毒在野生动物和家养动物中有规律地传播,但是关于它们能够感染人类的特性还有很多未知之处。 


Sheahan说:“我们所能掌握的最佳信息是哪些病毒最终会成为人类的冠状病毒,哪些不会。每一次爆发,都会给我们多一块的拼图。” 


正在发生的疫情也给正加剧了全球进行的冠状病毒研究工作的紧迫性,同时显示出了它的重要性。《英国医学杂志》发布的论文显示,早在2003年,初步研究表明,洛匹那韦和利托那韦这两种用于治疗艾滋病病毒的抗病毒药物联合使用,对SARS患者有效。随着SARS疫情的消退,测试也停止了,但现在这些药物正在新冠状病毒患者身上进行测试。


除此之外,吉利德科学在研药物Remdesivir(瑞德西韦),在体外和动物模型中证实了对非典(SARS)、中东呼吸综合征(MERS)的病毒病原体均有活性。2月1日,《新英格兰医学杂志》(NEJM)在线发表的一篇论文表示,美国首例确诊病例在接受瑞德西韦作为同情用药进行试验性治疗后,病情出现了迅速缓解。 


“我们可能会有通用的抗病毒药物来对付冠状病毒。”伊坎医学院教授、疫苗开发专家弗洛里安•克莱默表示,“随着时间的推移,我们会有一个更好的药物。” 


而研制出一种在人们被感染前,就能预防所有冠状病毒感染的疫苗是一项重大的任务。克莱默指出,首先,科学家需要开发一种针对新型冠状病毒的疫苗,它是否具有广泛的保护作用并不重要,重要的是阻止当前疫情的蔓延。但他补充道,从长远来看,如果能有一种帮助对抗任何出现的冠状病毒,那将是一件好事。 


研发一种通用的冠状病毒疫苗并非天马行空、不切实际的想法。大多数冠状病毒的表面都有一些蛋白质,它们利用这些蛋白质附着在被感染的细胞上,然后与这些细胞表面的受体结合。克莱默称,这可能是疫苗开发的一个目标。 


然而,研制冠状病毒疫苗可能需要数年时间。十多年来,科学家一直致力于研制一种通用的流感疫苗,而迄今为止候选药才刚刚进入早期临床试验阶段,以测试它们是否安全,是否适用于人类。研制冠状病毒疫苗将会遇到一些与流感疫苗研究相同的问题。不过,研制流感疫苗的经验或许会有所帮助。


对于专家而言,对活性冠状病毒感染的治疗和疫苗等都是重要的公共卫生工具,可以帮助管理未来出现的任何新病毒。一种可以在疫情爆发时迅速部署的药物可以解决当前的需求,而一种通用的冠状病毒疫苗可以提供更广泛的公共卫生保护,前者属于短期目标,后者则属于长期目标。